Nuestra Historia


Antes de cualquier asentamiento, el Archipiélago fue lugar de paso de navegantes y piratas, sitio de faenas de pesca de los indios Miskito de las costas centroamericanas.
El primer asentamiento en el Archipiélago se registra en el siglo XVII cuando puritanos ingleses, llegaron en una empresa por conquistar el Mar Caribe. Se establecieron en Providencia, bautizada por ellos Old Providence. Iniciaron el tráfico de esclavos y se dedicaron a la plantación de algodón, tabaco, caña de azúcar e índigo, la cría de animales, la pesca y captura de tortugas para consumo y comercio.

Providencia fue base de piratas que atacaban embarcaciones españolas. Por lo que el gobernador de Cartagena, por mandato del Rey de España, se apoderó de la isla y expulsó a la mayoría de los habitantes. Algunos esclavos se desplazaron a San Andrés en donde encontraron antiguos esclavos que habían escapado de Providencia y subsistían principalmente de tortugas y cangrejos.
Entre 1641 y 1677 ingleses y españoles se toman las islas alternadamente. Éstas permanecen poco habitadas hasta 1730 cuando inició un nuevo proceso de colonización por personas del Caribe británico, Gran Bretaña y esclavos llevados del oeste de África. En 1789 Inglaterra y España hacen un tratado por el cual esta última obtiene la propiedad sobre el Archipiélago y permite que la población, que da origen a la comunidad nativa actual, permaneciera en las islas. En 1810, la Nueva Granada, hoy Colombia, se independiza de la corona española, a su vez el Archipiélago se emancipa en 1818 y en 1822 se adhiere a la Nueva Granada.

Se abolió la esclavitud en el Archipiélago en 1834. Los esclavos recibieron tierras y la economía se basó en el cultivo de coco y la comercialización de éste a Estados Unidos. Además se comercializaban conchas de carey, cacao, goma, caoba, pieles, algodón y maderas. En 1853 se eliminó la esclavitud en todo el territorio nacional lo que contribuyó a una nueva inmigración hacia las islas, esta vez de antiguos esclavos caribeños, chinos, y personas del continente colombiano. El auge del coco decae en el siglo XX por una plaga, la apertura del canal de Panamá y el interés por otros productos.
En 1912 San Andrés fue declarada Intendencia y el Estado colombiano estableció una misión católica y el uso del español como idioma oficial, desconociendo el inglés caribeño o creole.
Con la apertura del Puerto Libre en 1953, el comercio pasó a ser la principal actividad económica y San Andrés se consolidó como proveedor de diferentes bienes que entraban al resto del país. Este auge económico promovió la inmigración de nacionales y extranjeros (principalmente árabes) quienes emprendieron sus propias empresas o aprovecharon la demanda de mano de obra. Este nuevo sistema económico y la emigración crearon desventajas económicas a la población nativa generando malestar y deseos de reivindicación. En 1992 acabaron los privilegios de Puerto Libre debido a la apertura de la economía en todo el territorio colombiano y desde entonces la práctica turística es la principal actividad.

En 1991, con la nueva Constitución, el territorio insular fue declarado Departamento Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina. Esta constitución reconoce y protege la multiculturalidad del país, por lo que los nativos tienen mecanismos de participación social, política, cultural y educativa. La comunidad nativa logró ante el Estado ser reconocida como comunidad étnica Raizal, con orígenes, prácticas culturales distintas a las de otros grupos étnicos y se han creado acciones para la reivindicación de la comunidad en el ámbito social, económico, cultural y medio ambiental.
En 2000, la UNESCO nombró al Archipiélago Reserva de Biósfera Sea flower, dada la conservación de las riquezas ambientales y culturales.
En 2011 el presidente de la República Juan Manuel Santos, ateniendo las manifestaciones y acciones de la comunidad en contra de la exploración de petróleo en el área marina protegida, declaró que no se desarrollarían tales planes.

En 2001, Nicaragua reclama ante el Tribunal Internacional de Justicia de la Haya posesión de las islas, anulando el tratado Bárcenas Esguerra de 1928 que ratificaba la soberanía de Colombia sobre las islas. La CIJ reconoció soberanía de Colombia sobre San Andrés, Providencia y Santa Catalina y en el fallo de noviembre de 2012, revalidó soberanía sobre los cayos Alburquerque, Roncador, Serranilla, Quitasueño, Serrana, Bajo Nuevo y Este Sudeste. Sin embargo en una decisión desfavorable para el país y para los habitantes de las islas, la corte corrió el límite marítimo del meridiano 82 a 79.5, con lo que Colombia perdió casi el 50% del mar territorial, que es a su vez es el 54% de reserva de biósfera Seaflower y también el que cuenta con mayores recursos de pesca. Adicionalmente los cayos quedaron incrustados en mar territorial, ahora, nicaragüense.

En 2013 el Gobierno colombiano anunció que el fallo de la Haya se acata pero no se aplica hasta que no se celebre un tratado que defienda los derechos de los colombianos.
En el Archipiélago se encuentra en las islas una actividad cultural que se han mantenido y construido a lo largo de la historia. En San Andrés hay una mayor infraestructura turística y hotelera. Providencia y Santa Catalina mantienen mayoritariamente un paisaje natural, pues su población ha logrado entrar en una dinámica de turismo y desarrollo sostenible manteniendo un proceso amable con el medio ambiente.

History
Before they establish on the islands, the Archipelago was a stopping point for boaters, pirates, and fishing operation sites of the Miskito Indians of the Central American coast.
The first settlement in the Archipelago is registered in the XVII century when English puritans arrived in an effort to conquer the Caribbean Sea. They settle in Providence, which was baptized as Old Providence by them. They started the slave trade and they dedicated themselves to the farming of cotton, tobacco, sugar cane and indigo, raising of animals, fishing, and turtle harvesting for their consumption and trade.

Providence was base for pirates that attack Spanish vessels. This is the reason why the Governor of Cartagena, by order of the King of Spain, seized the island and expelled the majority of the inhabitants. Some slaves moved to San Andres where they found former slaves who had escaped from Providence and survived mainly of turtles and crabs.
Between 1641 and 1677 English and Spaniards in constant dispute, took over the islands in turn. These remain abandoned and sparsely populated until 1730 when a new process of colonization by the British Caribbean People, Britain, and slaves brought from West Africa. In 1789 England and Spain made a treaty by which the latter obtains ownership of the Archipelago and allows the population that gives beginning to the actual native community, remain on the islands. In 1810, New Granada, which is today Colombia, becomes independent from the Spanish Crown; at the same time the Archipelago is emancipated in 1818 and in 1822 joins the New Granada.

With the abolition of slavery in the Archipelago, in 1834 slaves were given land and the economy was based on coconut cultivation and marketing it to the United States of America. Besides, they commercialized hawksbill shells, cocoa, rubber, mahogany, leather, cotton, and woods. In 1855 slavery was abolished throughout the country which contributed to a new immigration to the islands; this time of former Caribbean slaves, Chinese, and people from mainland Colombian. The rise of coconut was declining in the XX century due to a plague that wiped out crops, the opening of the Panama Canal, and the interest for other products.

In 1912, San Andres was declared Municipality and the Colombian State establish a Catholic mission and the use of Spanish as the official language ignoring the Caribbean English or Creole.
With the opening of the Freeport in 1953, commerce became the main economic activity and San Andres was consolidated as a supplier of different goods that entered Colombian Mainland. This economic boom encourages the immigration of mainland Colombians and foreigners (mainly Arabs) that started their own business or took advantage of the demand of labor. On the other hand, the new economic system and emigration caused socio-cultural conflicts and economical disadvantages to the native population causing discomfort and a desire to claim. In 1992 the privileges of Freeport ended due to the opening of the Colombian economy and from then the practice of tourism became the main activity.

In 1991, with the new constitution, the insular territory was declared Departmental Archipelago of San Andres, Providence, and Kethleena. This constitution recognizes and protects the countries multicultural where natives have social, political, cultural, and educational mechanisms. The native community manages before the State to be recognized as an ethnic Raizal community with origins, different cultural practices from those of other ethnic groups and have created actions for the claim of the community in a social, economic, cultural, and environmental field.
In 2000, UNESCO named the Archipelago Sea Flower Biosphere Reserve given the conservation of environmental and cultural wealth.

In 2001, Nicaragua claims before the International Court in the Hague possessions of the islands, annulling the Barcenas Esguerra treaty of 1928 that recognized sovereignty of Colombia over the islands. The ICJ recognized the sovereignty of Colombia on San Andres, Providence, and Kethleena, and in the rulling of November 2012, ratifies sovereignty on Albuquerque, Roncador, Serranilla, Quitasueño, Serrana, Bajo Nuevo and East Southeast. However, in a decision unfavorable to the country and to the inhabitants of the islands, the court ran the maritime boundary of the meridian 82 to 79.5, which Colombia lost almost 50% of the territorial sea, which is in turn is 54 % of Seaflower biosphere Reserve and also the one with the largest fishing resources. Additionally, the keys were embedded in Nicaraguan territorial sea.
In 2011, the President of the Republic, Juan Manuel Santos, attending demonstrations and community actions against oil exploration in the marine protected area, declared that they would not develop such plans. With the ruling of The Hague, exploration becomes once again a possibility since the decision now rests with the Nicaraguan Government.

In January of 2013, the Colombian and Departmental Government will carry out plans to mitigate the negative consequences of the ruling of the Hague in the community and in the actuality; from the Foreign Ministry, they were carrying out analysis of legal resources to be brought before the ICJ by the border dispute with Nicaragua.

In 2013, the Colombian Government announced that the ruling of The Hague is accepted but not applied until there is a treaty to defend the rights of Colombians.
In the Archipelago there is a cultural activity that have been maintain and built throughout history. In San Andres there is a major tourist and hotel infrastructure. Providence and Kethleena mostly maintain a natural landscape, as its population has made it into a dynamic and sustainable tourism development, maintaining a friendly process with the environment.